Informe sobre Desarrollo Humano 2006

Más allá de la escasez: Poder, pobreza y crisis mundial del agua

A lo largo de la historia, el agua ha confrontado a la humanidad con algunos de sus desafíos más grandes. El agua es una fuente de vida y un recurso natural que sostiene nuestro medio ambiente y permite la subsistencia, pero también es una fuente de riesgo y vulnerabilidad. A comienzos del siglo XXI, las posibilidades de desarrollo humano se ven amenazadas por una profundización en la crisis mundial del agua. Para desmitificar la idea de que esta crisis es el resultado de la escasez, este Informe sostiene que la pobreza, el poder y la desigualdad son la clave del problema.

En un mundo de riquezas sin precedentes, casi 2 millones de niños mueren cada día por no tener un vaso con agua limpia ni servicios de saneamiento adecuados. Millones de mujeres adultas y jóvenes son obligadas a pasar horas juntando y transportando agua, lo que restringe sus oportunidades y elecciones. Y las enfermedades infecciosas transmitidas por el agua están refrenando la reducción de la pobreza y el crecimiento económico en algunos de los países más pobres del mundo.

Fuera del ámbito de los hogares, se está intensificando la competencia por el agua como un recurso productivo. Algunos síntomas de esa competencia incluyen el colapso de los sistemas ecológicos basados en el agua, la disminución de los caudales fluviales y el agotamiento a gran escala de las aguas subterráneas. Los conflictos por el agua dentro los países se están agravando y las poblaciones rurales pobres están perdiendo la batalla. Las posibles tensiones que pueden generarse entre países también van en aumento, aunque la mayor cooperación ha permitido desarrollar grandes beneficios potenciales en materia de desarrollo humano.

El Informe sobre Desarrollo Humano continúa centrando el debate en los desafíos más apremiantes a los que se enfrenta la humanidad. El Informe sobre Desarrollo Humano 2006:

examina las causas y consecuencias que subyacen en una crisis que deja a 1200 millones de personas sin acceso a fuentes de agua segura y a 2600 millones sin acceso a servicios de saneamiento
propone un esfuerzo colectivo para lograr que el agua y los servicios de saneamiento lleguen a todas las personas mediante estrategias nacionales y un plan de acción mundial
analiza las fuerzas sociales y económicas que propician la escasez de agua y la marginación de los pobres en la agricultura
observa el alcance de la cooperación internacional para resolver tensiones entre países respecto a la gestión de los recursos hídricos
incluye las colaboraciones especiales de Gordon Brown y Ngozi Okonjo-Iweala, del Presidente Lula, del Presidente Carter y del ex Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan

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