Que nous dit l’IDH ?

L’IDH a été créé pour souligner que les individus et leurs capacités devraient être le critère de référence pour évaluer le développement d’un pays, et pas uniquement la croissance économique. L’IDH peut également être utilisé pour remettre en question les choix de politiques nationales, en se demandant pour quelle raison deux pays avec le même niveau de RNB par habitant peuvent se retrouver avec des résultats tellement différents en matière de développement humain. Par exemple, le RNB par habitant de la Malaisie est plus élevé que celui du Chili, mais l’espérance de vie à la naissance y est inférieure de cinq ans, les années moyennes de scolarisation y sont inférieures et les années de scolarisation escomptées y sont inférieures de 2,5 ans, ce qui fait que le Chili a une valeur sur l’IDH beaucoup plus élevée que celle de la Malaisie. Ces contrastes frappants peuvent stimuler le débat quant aux priorités des politiques gouvernementales.